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專訪工業互聯網開山者:GE的數字化戰略究竟發生了哪些改變?

供稿:GE數字集團 2020/7/3 16:15:30
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導讀

工業互聯網開山者GE從來沒有放棄過數字化業務,而是經過深入思考和沉淀之后,從“臺前”來到了“幕后”,變得更加務實落地、更加輕裝簡行、更加開放合作,踏踏實實致力于為行業企業創造切實的價值。

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每個未知領域的拓荒者,身上大抵都會帶點兒“孤獨的英雄主義”色彩——前方是一片茫茫大海,沒有目標的彼岸,沒有指路的羅盤。只有極少數能意外發現“新大陸”,享受前所未有的資源和紅利,其中大多數都倒在了沿途的暗礁之下。但即便如此,他們也依然為后來者留下了寶貴的經驗。

 

在工業互聯網領域,老牌工業巨頭通用電氣(GE)就是當之無愧的開拓者。2013年,當工業圈還在討論工業的未來究竟何去何從之際,GE已經率先開始了變革性的實踐,順勢推出了舉世矚目的工業互聯網平臺Predix。以此為引,工業互聯網的大潮開始以不可抵擋之勢席卷全世界。

 

經過多年發展—2020年的今天,大洋彼岸的中國,工業互聯網已經作為“新基建”的重要組成部分,擔當起中國數字經濟繁榮發展的催化劑,各式各樣的工業互聯網平臺也如雨后春筍一般在華夏大地上遍地開花。

 

某種意義上,如今這般盛況的造就,身為工業互聯網概念提出者和工業互聯網平臺開山者的GE功不可沒。但是在這7年間,開拓者GE本身卻由于種種原因,其數字化戰略經歷了層層波折和坎坷,曾經光芒萬丈的Predix也曾一度淡出媒體視野。當2018年下半年,GE傳出要為Predix尋求買家的消息時,業內驚呼—“GE要放棄數字化了”!

 

然而,事實真的如此么?曾經一舉一動都擔當著行業轉型風向標的GE真的放棄其恢弘的數字化戰略了么?帶著這些業內十分關心的問題,筆者近日有幸和GE Digital副總裁&地區業務負責人進行了深入交流,由他撥開了層層迷霧。

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原來,GE從來沒有放棄過數字化業務,而是經過深入思考和沉淀之后,從“臺前”來到了“幕后”,變得更加務實落地、更加輕裝簡行、更加開放合作,踏踏實實致力于為行業企業創造切實的價值。

 

更加務實、落地的提供數字化解決方案

宇多田在《為什么工廠老板們從不「迷信」人工智能?》一文中,曾經講過這么一個故事:

1993 年,大眾集團董事長不顧阻攔強制叫停了大眾旗下斯柯達汽車品牌要建立高度自動化工廠的計劃。他當時給出的理由令人無法反駁:一個高級車間每工時要消耗 70 馬克,更明智的做法是,雇 10 個工人將工作完成的與全自動化工廠一樣好。

當然,這個案例不是為了證明“推動工廠的轉型升級”是一個費錢費時的錯誤理念,而是為了實實在在的告訴技術提供商,工廠老板們從不迷信那些眼花繚亂的概念——甭管是自動化還是數字化,甭管是智能制造還是工業互聯網,能幫他們提高產品質量嗎?能幫他們降低運營成本嗎?能使他們的客戶更滿意嗎?

 

同理,我們可以問出這樣的問題:工業互聯網平臺能幫工業客戶解決這些實實在在的問題么?

 

遙想當年,在GE的引領下,工業界曾經暢想過一個無比美好的未來:如果工業世界也存在一個類似手機應用商店和對應的開發者平臺,里面有各種用途的軟件可供工業客戶去下載,以幫助工業客戶降低生產成本,提高生產效率,甚至開拓新的商業模式。而工業互聯網平臺商本身則可以從客戶對APP的使用中賺取利潤,在工業領域再造一個安卓或IOS的神話。

 

這個愿景或許會在未來的某一天成為現實,但事實證明,在“隔行如隔山”的工業領域打造一個大而全的平臺就現階段而言還是有些過于激進了?;蛟S正是認識到了這一點,GE不再硬著頭皮和一個“萬能”的平臺“死磕”,而是更加務實、更加落地的開始為行業客戶提供數字化解決方案。

 

當找準定位并回歸工業的本質后,GE其實具有相當的競爭力。作為一家已經成立128年之久的百年老店,GE在近一個世紀之前便已進入中國市場。

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據Digital負責人介紹:“我們擁有深厚的工業底蘊,并通過GE Digital為全球2萬多家工業客戶提供了功能強大的軟件服務?;诖?,我們也積累了大量的工業數據,這是純軟件企業無法比擬的。數據是價值的源泉,除了分析海量數據獲得深入洞察,我們還能幫助客戶將洞察進一步轉變為實實在在的業務成果,比如降本增效?!?/span>

用輕量化SaaS為客戶創造價值

看到GE在策略上的轉變,可能會有人產生疑問:GE最開始之所以想打造Predix,是為了挖掘工業領域的共性需求,創造普適價值?,F在如果一個又一個的去服務不同行業客戶的個性化需求,就會導致應用無法復用,如何實現幫助整個行業數字化轉型的宏偉目標?

不用擔心,GE早已成竹在胸。Digital負責人在談及GE在中國的數字化戰略布局時表示:“我們需要了解客戶目前存在的挑戰以及其業務流程中的缺陷,并利用我們的技術和當地合作伙伴的力量共同協助其解決問題。之后,我們會將解決方案作為一個創新項目使之‘產品化’,以便今后能以批量方式為其他客戶創造同樣的價值?!?/span>

“產品化”和“批量”是GE數字化戰略的關鍵,而這些產品的載體就是一個個SaaS化的軟件。

 

我們知道,Predix從誕生之初就是個典型的基于云的PaaS平臺,其向下為連接各類設備提供了統一的接口;向上為各種各樣的應用軟件提供良好的開發、運營環境。因為身處“樞紐”位置,所以天然決定了建設PaaS平臺是一件費時費力費錢的浩大工程,當年GE Digital部門面臨的現金流壓力就是最好的證明。更重要的是,一個國外企業的PaaS平臺想在本土落地,注定要面對重重阻礙。

 

如今,雖然Predix平臺因為種種原因最終未能在中國實現落地,但是GE將Predix平臺的許多核心技術注入本地部署的軟件中,例如微服務和容器,JAVA和HTML5,MQTT協議等。而這些SaaS化的軟件都已經在中國落地發芽。尤其是在過去的一年多內,GE Digital推出了多項重要產品。

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2019年2月,GE Digital推出了行業領先的自動化軟件iFIX6.0,被廣泛應用于離散/水務/過程工業、消費品包裝、油氣生產、化學和制藥、地鐵和機場等領域。

 

同年4月,Predix MDC重磅亮相。這是全球首個集成制造數據云的工具,在業內引起了不少反響,甚至被看作Predix重出江湖的重要一步。而寶潔公司將成為全球第一個使用GE Predix MDC的企業,GE將協助其全球近百家工廠在云端進行互聯。

 

6月發布的Grid Analytics采用人工智能技術,不僅減少了宕機時間,還提高了人員的安全性。8月推出的APM Integrity則是業內第一個能夠幫助企業評估安全性和合規性的安全工具。

 

2020年,新冠疫情席卷全球,但是卻沒有阻擋GEDigital前行的腳步,其于第一季度相繼發布了Proficy Operationshub 1.5、CIMPLICITY 11和Tracker 11。此外,還推出了兩個旨在幫助電力公司提高暴風雨斷電響應速度的電網軟件,并將更多可再生能源電力并入到電網中。在新冠疫情爆發后,GE Digital還向客戶提供免費的遠程操作和監控軟件,協助其員工在家辦公的同時,也能對關鍵的行業任務軟件進行持續監控和操作。

 

接下來,GE Digital將在快速應用開發,嵌入式分析,企業級管理三個的戰略方向上持續投入這些SaaS化的軟件,期待更好佳績。

 

欲了解更多GE Digital相關產品

歡迎掃描下方二維碼前往GE數字集團官方公眾號

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PaaS很重,SaaS很輕,GE正在變得更加 “輕裝簡行”。

 

打造繁榮、健康的生態系統

從PaaS平臺到SaaS服務的轉變還為GE帶來了另一重受益,那就是和中國工業互聯網平臺企業的關系發生了翻天覆地的變化。

 

粗略統計,中國本土的工業互聯網平臺大大小小已經有上百家,過去的GE和他們是競爭關系,現在GE則用SaaS服務的形式和這些平臺商化競爭為合作,用自己強大的軟件能力去使能、增強本土平臺商的智能制造能力。GE和這些本土平臺商,正在構建良好的工業互聯網生態。

 

“獨行者疾,眾行者遠”,打造工業互聯網生態的價值相信無需贅述太多。畢竟目前全球還沒有一家公司能夠獨立提供工業互聯網平臺“云基礎設施+終端連接+邊緣處理+工業知識建模+應用服務”等端到端的完整解決方案。因此,每一個工業互聯網平臺都需要聚合各類創新主體,共同構筑開放、共建、共享的創新生態,而GE正致力于成為工業互聯網生態的共同構建者。

GE Digital負責人也詳細介紹了GE在打造工業互聯網生態方面的舉措:“我們是中國工業互聯網產業聯盟的發起成員和理事會成員。我們一直與信息技術研究所、工業和信息化部以及最近成立的中國工業互聯網研究院進行緊密合作。同時,在將信息化與工業化進行深度結合方面,我們也參與了相關工作并為其制定了標準。關于合作伙伴,我們在中國擁有完善的經銷商體系、系統集成商體系和售后服務體系。所有上述資源都將為中國企業的數字化轉型提供服務?!?/span>

得益于強大的產品功能和良好的生態建設,GE Digital獲得了眾多客戶的信任,其中包括日立電梯、海爾電器、中國石油、奇瑞捷豹路虎、上汽集團、上汽變速器公司等等……

 

以奇瑞捷豹路虎為例,GE Digital的制造執行系統 (MES)能夠為其提供來自制造車間的實時生產數據,還可以查看OEE、FTT和實時的生產監控,幫助經理、操作人員和機器在正確的時間作出正確的決策,從而提高了產量和效率。四年以來,零停機時間,10萬個集成點,500臺機器,這是GE Digital為客戶交出的滿意答卷。

結語

GE曾經提出了著名的“1%的威力”這一概念,即工業世界任何微小的改變都會帶來很大的優勢。舉例來說,在航空發動機這個領域,如果能夠節省1%的燃料,未來15年可以給客戶帶來300億美元的節省。

 

當年,GE一心希望用工業互聯網平臺來實現這一點;而如今,GE發現“條條大路通羅馬”—用數字化軟件助力部分客戶創造價值,用更加務實落地、更加輕裝簡行、更加開放合作的方式實現相同的目的,又有什么不可呢?

審核編輯(吳新慧)
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